Improving wells for water security: Claudia Barrera

Claudia Barrera's Story
Nicaraguans living in rural communities often face an interlocking web of roadblocks which inhibit development, such as poverty, food insecurity, and a lack of educational opportunities. For Troilo community member, Claudia Barrera, food insecurity was heightened by a lack of access to water without a well. “Climate change has caused communities like mine to begin to experience variable rainfall,” she said, “which disrupts our farming and production cycles.” Not being able to farm was a significant problem for the Barreras, as they are among the 80% of rural Nicaraguans who rely on agriculture for their livelihoods. Claudia, who lives with her son and husband, also experienced violence at home. 

When ViviendasLeón invited Claudia to participate in their Human Capacity Training (HCT) program, her interest was piqued. “When I met the ViviendasLeón team and heard about the program, I was very interested in their methodology to address issues I face through HCT.” Through the program, Claudia felt more able to advocate for herself and face the problems she experienced at home head-on. 

In concert with HCT, VL also worked with Claudia to improve her economic situation through farming. Through VL’s Family Farming program, Claudia planted fruit trees on their property. While vegetables only provide one harvest per planting, fruit trees provide a consistent and healthy food year round, which gives families a nutritious food source. Further, families like the Barreras can sell surplus fruits in order to make extra income. Agricultural output is boosted through using organic pest management and fertilizer, which Claudia learned to implement through VL’s programs. 
However, VL’s Family Farming program would be rendered useless without a steady water source. “When we started the farming process,” Claudia recalls, “we faced obstacles like the impact of climate change and the lack of water resources on our land because we had no access to a well.” In response, a well was constructed on her family’s land. “Now I can irrigate and harvest more produce than before, and in turn, we have direct water access all year round and don’t have to rely on the intermittent rainy season,” Claudia says of the new well. “I am happy to be a beneficiary of ViviendasLeón’s programs,” she continued, “since they have provided us with the measurable improvements in our lives.”

Los nicaragüenses que viven en comunidades rurales a menudo enfrentan una red interconectada de obstáculos que inhiben el desarrollo, como la pobreza, la inseguridad alimentaria y la falta de oportunidades educativas. Para la miembro de la comunidad de Troilo, Claudia Barrera, la inseguridad alimentaria se acentuó por la falta de acceso al agua sin un pozo. "El cambio climático ha hecho que comunidades como la mía comiencen a experimentar lluvias variables", dijo Claudia, "lo que interrumpe nuestros ciclos agrícolas y de producción". El no poder cultivar fue un problema importante para las Barreras, ya que se encuentran entre el 80% de los nicaragüenses rurales que dependen de la agricultura para su sustento. Claudia, que vive con su hijo y esposo, también experimentó violencia en el hogar.

Cuando ViviendasLeón invitó a Claudia a participar en su programa de Capacidades Humanas (HCT), su interés se despertó. "Cuando me reuní con el equipo de ViviendasLeón y escuché sobre el programa, me interesó mucho su metodología para abordar los problemas que enfrento a través de HCT". A través del programa, Claudia se sintió más capaz de abogar por sí misma y enfrentar los problemas que experimentó en el hogar de frente.
En concierto con HCT, VL también trabajó con Claudia para mejorar su situación económica a través de un heurto familiar. A través del programa de Huertos Familiar de VL, Claudia plantó árboles frutales en su propiedad. Si bien los vegetales solo proporcionan una cosecha por plantación, los árboles frutales proporcionan un alimento constante y saludable durante todo el año, lo que les brinda a las familias una fuente de alimento nutritivo. Además, las familias como las Barreras pueden vender el excedente de frutas para obtener ingresos adicionales. La producción agrícola se incrementa mediante el uso de fertilizantes y el manejo orgánico de plagas, que Claudia aprendió a implementar a través de los programas de VL.

Sin embargo, el programa de Huerots Familiar de VL sería inútil sin una fuente de agua estable." Cuando comenzamos el proceso de cultivo", recuerda Claudia, "enfrentamos obstáculos como el impacto del cambio climático y la falta de recursos hídricos en nuestra tierra porque no teníamos acceso a un pozo". En respuesta, se construyó un pozo en las tierras de su familia. "Ahora puedo irrigar y cosechar más productos que antes y, a su vez, tenemos acceso directo al agua durante todo el año y no tenemos que depender de la temporada de lluvias intermitentes", dice Claudia sobre el nuevo pozo.

"Estoy feliz de ser un beneficiario de los programas de ViviendasLeón", continuó, "ya que nos han proporcionado las mejoras medibles en nuestras vidas".

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