With Capacity Comes Empowerment: The Journey of Silvia Moran

With Capacity Comes Empowerment: The Journey of Silvia Moran

Machismo culture is, unfortunately, something that stands in the way of many women’s success. These cultural barriers pose a threat to women’s sense of confidence in their ability to pursue and achieve success outside of their homes. ViviendasLeón works to tear down these barriers with our Human Capacity Training (HCT) program. The objective of HCT is to strengthen rural communities by providing participants with the skills and tools needed in order to be “protagonists of their own development” and taking those skills and applying them to projects that deal with food, water, health, education and economic growth within the community. HCT emphasizes the importance of human rights, self-esteem, and gender equity in this effort to overcome inequality gaps that keep community members from seizing their rights and opportunities that lead to better living standards. 

HCT’s foundational values are especially beneficial for women in rural communities. This was the case for Silvia Moran, a mother of three from Goyena who was expected to be a devoted housewife due to her, “obligation as a woman to take care of the [home] and children.” Rigid social norms derived from machismo often restrict a women’s potential for successful development. 

In 2011, Silvia decided to participate in ViviendasLeón’s Human Capacity Training Program (HCT). Through this program, Silvia participated in trainings that helped her develop a skill set in conflict resolution, community development, and entrepreneurship while learning about the importance of self-esteem and gender equality. 

Silvia’s husband expressed his concerns about the program and what it would entail early on. However, Silvia saw this program as an opportunity to empower herself as a woman with new skills and abilities, an opportunity she could not pass up. Therefore, regardless of her husband’s resistance, Silvia continued with HCT, further advancing her skills in entrepreneurship, leadership, and collaboration.

After making this decision, Silvia was able to take the skills ViviendasLeón helped her develop and apply them in real life. Building on the previous skills taught in HCT, Silvia began to work with ViviendasLeón in our Family Farming Program. This program trains community members in sustainable farming techniques, improved irrigation methods, and organic pest management. With the skills she has learned through this program, Silvia like other community members have been able to improve her family’s diet. Now that Silvia produces a variety of fruits and vegetables from her organic family farm, she does not need to travel to the market to buy produce, saving her time and money for her family.

While working on her family farm, Silvia was eager to tackle her next project. As part of the entrepreneurial training from HCT, Silvia began to collaborate with women in her community to identify personal, communal and natural assets that can be leveraged for economic development. From this collaborations came the idea to start a honey bee co-operative in 2012. 

Silvia describes starting her business as “challenging” since she and the other women “have never worked with bees before and knew that there were risks involved.” Rather than giving up, Silvia set her sights on showing her husband as well as herself that she had the capacity to take care of her home while also building a business. Silvia and the group of women from her community successfully launched Colectivo de Abejas (COABE), where they harvest honey from their bees to create a variety of natural products that range from soaps and lotions to candles and honey. Through the use of their entrepreneurial skills and continued support from ViviendasLeón, Silvia and the women in COABE have shown their community that women are able to be substantial providers for their families.

Through her participation in ViviendasLeón's different programs, Silvia has become a socially and economically empowered woman. Using the natural assets around her, Silvia has achieved food security and economic development for through our family farming program. As a member of COABE, she has proven that she is able to reach any goal she sets for herself. Silvia’s empowerment opened new economic routes for her to support her family and now serves as a model for other women to achieve the same success.

Con capacidad viene empoderamiento: El viaje de Silvia Moran

La cultura machista es, lamentablemente, algo que se interpone en el camino del éxito de muchas mujeres. Estas barreras culturales representan una amenaza para el sentido de confianza de las mujeres en su capacidad de perseguir y alcanzar el éxito fuera de sus hogares. ViviendasLeón trabaja para derrumbar estas barreras con nuestro programa de entrenamiento de capacidades humanas (HCT). El objetivo de HCT es fortalecer las comunidades rurales al proporcionar a los participantes las habilidades y herramientas necesarias para ser "protagonistas de su propio desarrollo" y tomar esas habilidades y aplicarlas a proyectos que se ocupan de alimentos, agua, salud, educación y economía. crecimiento dentro de la comunidad. HCT enfatiza la importancia de los derechos humanos, la autoestima y la equidad de género en este esfuerzo por superar las brechas de desigualdad que impiden que los miembros de la comunidad aprovechen sus derechos y oportunidades que conducen a mejores niveles de vida.

Los valores fundamentales de HCT son especialmente beneficiosos para las mujeres de las comunidades rurales. Este fue el caso de Silvia Moran, una madre de tres hijos de Goyena que se esperaba que fuera una ama de casa dedicada debido a la, "obligación como mujer de cuidar del hogar y los niños." Las rígidas normas sociales derivadas del machismo a menudo restringen el potencial de las mujeres para un desarrollo exitoso.

En 2011, Silvia decidió participar en el programa de capacitación en capacidades humanas (HCT) de ViviendasLeón. A través de este programa, Silvia participó en capacitaciones que la ayudaron a desarrollar un conjunto de habilidades en resolución de conflictos, desarrollo comunitario y emprendimiento, al mismo tiempo que aprendía sobre la importancia de la autoestima y la igualdad de género.

El esposo de Silvia expresó sus preocupaciones sobre el programa y lo que implicaría desde el principio. Sin embargo, Silvia vio este programa como una oportunidad de empoderarse a sí misma como una mujer con nuevas habilidades y habilidades, una oportunidad que no podía dejar pasar. Por lo tanto, independientemente de la resistencia de su esposo, Silvia continuó con HCT, lo que le permitió seguir desarrollando sus habilidades en emprendimiento, liderazgo y colaboración.

Después de tomar esta decisión, Silvia pudo tomar las habilidades que Viviendas León le ayudó a desarrollar y aplicar en la vida real. Basándose en las habilidades previas enseñadas en HCT, Silvia comenzó a trabajar con ViviendasLeón en nuestro programa de Huertos Familiar. Este programa capacita a miembros de la comunidad en técnicas de agricultura sostenible, métodos de riego mejorados y manejo orgánico de plagas. Con las habilidades que ha aprendido a través de este programa, Silvia, al igual que otros miembros de la comunidad, ha podido mejorar la dieta de su familia. Ahora que Silvia produce una variedad de frutas y verduras de su huerto familiar orgánico, no necesita viajar al mercado para comprar productos, lo que le permite ahorrar tiempo y dinero para su familia.

Mientras trabajaba en su huerto familiar, Silvia estaba ansiosa por abordar su próximo proyecto. Como parte de la capacitación empresarial de HCT, Silvia comenzó a colaborar con las mujeres de su comunidad para identificar activos personales, comunitarios y naturales que pueden aprovecharse para el desarrollo económico. De estas colaboraciones surgió la idea de comenzar una cooperativa de abejas melíferas en 2012.

Silvia describe comenzar su negocio como "desafiante" ya que ella y las otras mujeres "nunca han trabajado con abejas y sabían que había riesgos." En lugar de darse por vencida, Silvia se propuso demostrarle a su esposo tan bien como a sí misma que tenía la capacidad de cuidar su casa y al mismo tiempo construir un negocio. Silvia y el grupo de mujeres de su comunidad lanzaron con éxito el Colectivo de Abejas (COABE), donde cosechan miel de sus abejas para crear una variedad de productos naturales que van desde jabones y lociones hasta velas y miel. Mediante el uso de sus habilidades empresariales y el apoyo continuo de ViviendasLeón, Silvia y las mujeres de COABE han demostrado a su comunidad que las mujeres pueden ser proveedores importantes para sus familias.

A través de su participación en los diferentes programas de ViviendasLeón, Silvia se ha convertido en una mujer con poder social y económico. Utilizando los activos naturales a su alrededor, Silvia ha logrado la seguridad alimentaria y el desarrollo económico a través de nuestro programa de agricultura familiar. Como miembro de COABE, ella ha demostrado que puede alcanzar cualquier meta que se proponga. El empoderamiento de Silvia abrió nuevas rutas económicas para que ella pueda mantener a su familia y ahora sirve como modelo para que otras mujeres logren el mismo éxito.

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