The power of a scholarship: One student's success story

Kelvin Muñoz: One student's success story

Since 2007, free education has been a right in Nicaragua. However, peripheral expenses such as books, transportation, and writing materials have kept the youth of Nicaragua from taking advantage of this right. This is why according to UNICEF, only 35.4% of boys and 46.7% girls in Nicaragua attend secondary school.

This is an issue ViviendasLeón works to combat with its Scholarship Program. This program is offered to students who live in the rural communities of León who display great academic potential. It provides these students with the support they need in order to pursue a higher education. This support consists of a money stipend that covers school materials and makes it affordable to attend a University in Leon. The Scholarship Program also offers support through academic mentorship. This is meant to ensure that these students not only have the materials, but the skills and tools needed to excel in their academic career.

Kelvin Antonio Montiel Muñoz has lived in Troilo, a rural community right outside of León all his life and has been a recipient of ViviendasLeón’s scholarship program since his third year of secondary school. Excellence is exactly what Kelvin has been able to display with the tools and opportunities that ViviendasLeón as well as the US Embassy have offered him in the past few years. The last time we heard from him in 2017, Kelvin had finished secondary school with the help of the $35 a month scholarship he received from ViviendasLeón in his third year. Kelvin had also returned from a 10 week English program in Kentucky that was centered around language acquisition through all forms of communication. Upon his return to Nicaragua, Kelvin’s scholarship from ViviendasLeón enabled him to start to pursue a degree in English at the Universidad Martin Lutero in León. To read the full first half of this two part story of Kelvin’s academic journey, click here.

Since then, Kelvin has made great strides in achieving his own academic goals while also helping people in his rural community achieve some of their own. Part of ViviendasLeón’s Scholarship Program is having recipients encourage the academic goals of their community members by participating in educational community programs. However, Kelvin did more than just participate. After he returned from Kentucky to his home in Nicaragua, Kelvin developed and implemented his own English Language project in his rural community. After finishing his first year at Universidad Martin Lutero in León, his skills in English had improved so much so that Kelvin was able to skip his second year of studies and move on to his third year early. Kelvin had not forgotten about the opportunities he had received throughout his life and wanted to continue serving his community with the skills he had acquired from them. Kelvin recalls, “Thanks to the opportunities that I had throughout my life, the high school I attended in my rural community offered me a position as the English teacher”.

Today, Kelvin is still focused on improving and sharing his knowledge of English. He is awaiting the start of his 10 week course in the Teaching English to Young Learners (TEYL) program this coming July. He is able to take part in this program with a scholarship he received from the US Embassy. When explaining why he wanted to take the course, Kelvin stated he wanted to, “strengthen my practical skills as a teacher while learning new techniques and principles to facilitate successful language learning”. This is a testament to Kelvins passion to learn and his dedication to encouraging others to have that same passion.

With the opportunities and support he has received throughout the past few years, Kelvin has been able to reach his goals of gaining a professional career and avoid the intense labor he had seen his father put in as a day laborer in the sugar cane fields. The ripple effects of Kelvin’s success have benefited his community immensely through the enriching educational community programs and services he has provided. Kelvin also serves as a source of motivation to the students he teaches, showing the possibilities one can have if he or she invests him or herself in academics.

Kelvin Muñoz: historia de éxito de un estudiante

Desde 2007, la educación gratuita ha sido un derecho en Nicaragua. Sin embargo, los gastos periféricos como libros, transporte y materiales de escritura han impedido que los jóvenes de Nicaragua se aprovechen de este derecho. Es por eso que según UNICEF, solo el 35.4% de los niños y el 46.7% de niñas en Nicaragua asisten a la escuela secundaria.

Este es un problema que ViviendasLeón trabaja para combatir con su Programa de Becas. Este programa se ofrece a los estudiantes que viven en las comunidades rurales de León que muestran un gran potencial académico. Brinda a estos estudiantes el apoyo que necesitan para seguir una educación superior. Este apoyo consiste en un estipendio monetario que cubre los materiales escolares y hace que sea asequible asistir a una universidad en León. El programa de becas también ofrece apoyo a través de tutorías académicas. Con esto se pretende garantizar que estos estudiantes no solo tengan los materiales, sino también las habilidades y herramientas necesarias para sobresalir en su carrera académica.

Kelvin Antonio Montiel Muñoz ha vivido en Troilo, una comunidad rural a las afueras de León toda su vida y ha sido beneficiario del programa de becas de ViviendasLeón desde su tercer año de secundaria. La excelencia es exactamente lo que Kelvin ha podido mostrar con las herramientas y oportunidades que Viviendas León, así como la Embajada de los Estados Unidos, le han ofrecido en los últimos años. La última vez que supimos de él en 2017, Kelvin había terminado la escuela secundaria con la ayuda de una beca de 35 dólares mensuales que recibió de ViviendasLeón en su tercer año. Kelvin también había regresado de un programa de inglés de 10 semanas en Kentucky que se centró en la adquisición del lenguaje a través de todas las formas de comunicación. A su regreso a Nicaragua, la beca de ViviendasLeón le permitió a Kelvin comenzar a estudiar la carrera de inglés en la Universidad Martín Lutero en León. Para leer la primera historia del viaje académico de Kelvin, haga clic aquí.

Desde entonces, Kelvin ha logrado grandes avances en el logro de sus propias metas académicas y, al mismo tiempo, ha ayudado a las personas de su comunidad rural a lograr algunas propias. Parte del programa de becas consiste en hacer que los beneficiarios alienten a los miembros de su comunidad a alcanzar sus metas académicas participando en programas comunitarios educativos. Sin embargo, Kelvin hizo más que solo participar. Después de regresar de Kentucky, Kelvin desarrolló e implementó su propio proyecto de idioma inglés en su comunidad rural. Después de terminar su primer año en la Universidad Martín Lutero en León, sus habilidades en inglés habían mejorado tanto que Kelvin pudo omitir su segundo año de estudios y pasar a su tercer año antes. Kelvin no había olvidado las oportunidades que había recibido a lo largo de su vida y quería continuar sirviendo a su comunidad con las habilidades que había adquirido de ellos. Kelvin recuerda: "Gracias a las oportunidades que tuve a lo largo de mi vida, la escuela secundaria a la que asistí en mi comunidad rural me ofreció un puesto como profesora de inglés".

Hoy, Kelvin se enfoca en mejorar y compartir su conocimiento del inglés. Él está esperando el comienzo de su curso de 10 semanas en el Programa de Enseñanza de Inglés para Jóvenes (TEYL) este próximo mes de julio. Él puede participar en este programa con una beca que recibió de la Embajada de los Estados Unidos. Al explicar por qué quería tomar el curso, Kelvin afirmó que quería: "fortalecer mis habilidades prácticas como profesor mientras aprende nuevas técnicas y principios para facilitar el aprendizaje exitoso del idioma." Esto es un testimonio de la pasión de Kelvin por aprender y su dedicación para animar a otros a tener esa misma pasión.

Con las oportunidades y el apoyo que ha recibido a lo largo de los últimos años,

Kelvin ha logrado sus objetivos de obtener una carrera profesional y evitar el trabajo intenso como jornalero en los campos de caña de azúcar. Los efectos dominantes del éxito de Kelvin han beneficiado enormemente a su comunidad a través de los enriquecedores programas y servicios comunitarios que ha brindado.


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