Team Spotlight: Youth Development through the Arts with Brenda Bustamante

The Youth Arts Program, an integral piece of ViviendasLeón’s community development plans, has flourished under the capable leadership of VL staff member Brenda Bustamante. For Brenda, the program is more than an education program; it also serves an important developmental role for teens enrolled: “With art, spaces of time are created where they socialize with each other…it’s a way of instilling moral and ethical values,” she says.

Brenda’s creative energy was fostered during her childhood in the rural town of Ocotal when her parents enrolled her in ballet, guitar, and painting lessons. “I have always been passionate about art and crafts,” she says. But her initial ambition was a different kind of creativity: architecture. Unfortunately, the cost of an architecture degree was too high for her parents, who at the time owned and worked on a farm. Fortunately, Brenda was able to obtain a degree from the National Agrarian University in Nicaragua, as the school granted scholarships which covered food, accommodation, and a stipend. 

The Youth Arts Program is one piece of VL’s wider development program. Through art, participants develop skills for success such as focus, self-esteem, and organization. Brenda feels the program ties into the wider goals of VL, as “It provides young people with the skills and tools necessary to achieve their goals, and thus eradicate the poverty in which they live.” Currently, the program operates in Goyena and Trolio, and participants create things like jewelry and piñatas, while also learning about entrepreneurship through workshops and participation in local fairs. Through the process of making the crafts, students learn about using recycled materials and the tools used to create jewelry and piñatas to develop creatively. Brenda, who comes up with the ideas for the classes herself, considers piñatas and jewelry making some of her favorite crafts, and enjoys using recycled material in her work. 

A typical class in the Arts Program begins with Brenda leading an activity to help participants build their spirits and interact with each other. Then the group begins working on crafts. Brenda considers this the most rewarding part of her job: teaching arts and crafts classes in the community. She especially enjoys working with young people. “Working with young people drives the future of the country, especially in rural areas where many of them don’t have the opportunity to attend university,” she says. The arts program offers young people an opportunity to develop their skills and learn about entrepreneurship, which can be transferred into starting a business.

Brenda hopes that the classes she teaches will have an impact on communities other than Goyena and Troilo as well. Her main goal for the program is that young people will develop their own businesses, and then the knowledge gained from the program will be spread to other communities as a result. She has high hopes for her students. “I hope they take advantage of the opportunity that VL facilitates in their lives, in the formation of moral, ethical, and cultural values through Youth Human Capacity Training…in order to have a better life.” In the meantime, Brenda continues teaching her passion for art to the next generation, as well as devoting herself to her kids and her love for gardening and succulents in her free time. 

Personal destacado: Desarrollo juvenil a través de las artes con Brenda Bustamante

El Programa de Artes Juveniles, es una parte integral de los planes de desarrollo comunitario de ViviendasLeón, ha florecido bajo el liderazgo competente de Brenda Bustamante, miembro del personal de VL. Para Brenda, el programa es más que un programa de educación; también cumple una importante función de desarrollo para los adolescentes inscritos: "con el arte, se crean espacios de tiempo donde se socializan entre ellos ... es una forma de inculcar valores morales y éticos", dice ella.

La energía creativa de Brenda se fomentó durante su infancia en la ciudad rural de Ocotal cuando sus padres la inscribieron en clases de ballet, guitarra y pintura. "Siempre me ha apasionado el arte y la artesanía", dice Brenda. Pero su ambición inicial era un tipo diferente de creatividad: la arquitectura. Desafortunadamente, el costo de una licenciatura en arquitectura era demasiado alto para sus padres, quienes en ese momento eran propietarios y trabajaban en un huerto. Afortunadamente, Brenda pudo obtener un título de la Universidad Nacional Agraria en Nicaragua, ya que la escuela otorgó becas que cubrían alimentos, alojamiento y un estipendio.

El Programa de Artes Juveniles es una parte del programa de desarrollo más amplio de VL. A través del arte, los participantes desarrollan habilidades para el éxito como el enfoque, la autoestima y la organización. Brenda siente que el programa se enlaza con los objetivos más amplios de VL, ya que "proporciona a los jóvenes las habilidades y herramientas necesarias para alcanzar sus objetivos y, por lo tanto, erradica la pobreza en la que viven". Actualmente, el programa opera en Goyena y Trolio, y los participantes crean cosas como joyas y piñatas, mientras aprenden sobre el espíritu empresarial a través de talleres y la participación en ferias locales. A través del proceso de hacer las manualidades, los estudiantes aprenden sobre el uso de materiales reciclados y las herramientas utilizadas para crear joyas y piñatas para desarrollar de forma creativa. Brenda, a quien se le ocurren las ideas para las clases, considera las piñatas y las joyas como parte de sus artesanías favoritas, y disfruta usar material reciclado en su trabajo.

Una clase típica en el Programa de Artes comienza con Brenda liderando una actividad para ayudar a los participantes a desarrollar su espíritu e interactuar entre sí. Entonces el grupo comienza a trabajar en manualidades. Brenda considera que esta es la parte más gratificante de su trabajo: impartir clases de artes y oficios en la comunidad. A ella le gusta especialmente trabajar con jóvenes. "Trabajar con jóvenes impulsa el futuro del país, especialmente en áreas rurales donde muchos de ellos no tienen la oportunidad de asistir a la universidad", dice ella. El programa de arte ofrece a los jóvenes la oportunidad de desarrollar sus habilidades y aprender sobre el espíritu empresarial, que puede ser transferido para iniciar un negocio.

Brenda espera que las clases que imparta tengan un impacto en otras comunidades además de Goyena y Troilo. Su principal objetivo para el programa es que los jóvenes desarrollen sus propios negocios y, como resultado, el conocimiento adquirido del programa se extenderá a otras comunidades. Ella tiene grandes esperanzas para sus estudiantes. "Espero que aprovechen la oportunidad que VL facilita en sus vidas, en la formación de valores morales, éticos y culturales a través de la Capacitación para la capacidad de los jóvenes ... para tener una vida mejor". Mientras tanto, Brenda continúa enseñando su pasión por el arte a la próxima generación, además de dedicarse a sus hijos y su amor por la jardinería y las suculentas en su tiempo libre.

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