Team Spotlight: Reflections from Co-Founder and Program Director, Indiana Garcia

The 1980s were a turbulent time in Nicaraguan history. While the revolution toppled the dictatorial Somoza regime, it plunged the country into chaos and political instability. ViviendasLeón (VL) co-founder and Program Director Indiana Garcia experienced this firsthand: “Since I was a child, I had to live through some traumatic experiences,” she said. “I was born in the 80s, when the country was going through a civil war.” As a result, her family fled to the US to seek political asylum. Indiana lived in the US until the government changed in the 90s, leading to the US government denying her family residency permits. Adapting to her home country after years away was challenging. “The change was hard because we lived in an advanced country and we returned to a country that went through a civil war, so it took us just as long to adapt again,” she said. But Indiana persevered, eventually attending university and earning her degree in Business and Tourism, because, as she said, “I like to meet people from different cultures and learn positive things from them.” 

Indiana got involved in the community development work she does today while studying in college. “During my second year of studying, I participated in internships with NGOs...this is how I got introduced to the work of improving people’s welfare through community development. I have always liked being able to give to others,” she explained. It was through this experience she met VL Executive Director Evan Markiewicz, with whom she would partner to found the organization. Evan and Indiana were both involved in the New Haven León Sister City Project, an organization based in New Haven, CT which supported development projects in the rural areas surrounding León. “Being able to understand the needs of a community while incorporating an analysis of the welfare of the communities is what drove me to partner with Evan,” she said. 

Indiana and Evan shared a common vision which lay the foundation to their fruitful partnership. Both saw and discussed ways development projects in rural communities could be improved by using different methodologies to meet a community’s needs, while also instilling self-sufficiency for sustainable change. Indiana understood the local context and used her knowledge to create solutions. “I wanted to give rural communities opportunities I didn’t have while I was growing up, so I was interested in working with someone who thought the same way,” she said. In 2003, VL was founded. Today, Indiana manages the on-the-ground programs in León. “The work is dynamic and proactive,” she said. “I like working in human development because as an individual you cannot just stay put, one must always be studying and learning to become our best selves.” 

For Indiana, the most rewarding part of her work has been creating the Human Capacity Training Program (HCT). “It gave me a lot of joy to see communities learning to become sustainable,” she said, “because we were teaching people how to fish.” But her work is far from over: in the future, she hopes to spread the impact of VL further by sharing VL’s methodology and techniques with other organizations looking to make a difference. Additionally, Indiana hopes to build out their current programs to make them more comprehensive. “We also hope to document our acquired knowledge, skills and methods that make our programs sustainable and self-sufficient, while expanding our work to topics such as health, sports, economics, and politics,” she said. 

However, the work of VL is not without obstacles. Primarily, the pervasive lack of economic opportunities in rural Nicaragua has been a barrier to Indiana’s work. Changing cultural practices is a challenge Indiana described as “very hard, but not impossible.” Working with a population that has experienced violence paired with a lack of opportunities has presented a challenge as well. 

Further, the current delicate political situation in Nicaragua impacts Indiana deeply, not only in her work but in her community and family as well. “At the organizational level it has created a lot of challenges,” she explained. “We have been forced to change our schedules and training topics to avoid legal misunderstandings.” The added stress of living in a country in crisis has affected many people around her, including her family. “Today, my children have witnessed their country experience levels of violence our country hasn't seen since I was a kid...that is painful,” she said. While the economic losses have been difficult, what has been most stressful for Indiana is living in an atmosphere of fear and danger. 

However, Indiana hasn’t lost hope for Nicaragua. “My hope for Nicaragua is for it to be able to provide opportunities and equal rights to all,” she said. “And that both politicians and civilians find a way we can build a country without violence or war.”

Reflexiones de Co-Fundador y Directora de Programas, Indiana Garcia

La década de 1980 fue un momento turbulento en la historia de Nicaragua. Mientras la revolución derrocó al régimen dictatorial de Somoza, sumió al país en el caos y la inestabilidad política. El co-fundador de ViviendasLeón (VL) y Director del Programa, Indiana García, experimentó esto de primera mano: "Desde que era niña, tuve que vivir algunas experiencias traumáticas", dijo ella. "Nací en los años 80 cuando el país atravesaba una guerra civil". Como resultado, su familia huyó a los Estados Unidos para buscar asilo político. Indiana vivió en los EE. UU. Hasta que el gobierno cambió en los años 90, lo que llevó al gobierno a negarle los permisos de residencia familiar. Adaptarse a su país de origen después de años de distancia fue todo un reto. "El cambio fue difícil porque vivíamos en un país avanzado y regresamos a un país que pasó por una guerra civil, por lo que nos tomó el tiempo de adaptarnos nuevamente", dijo ella. Pero Indiana perseveró, eventualmente asistió a la universidad y se graduó en Negocios y Turismo porque, como ella dijo, "me gusta conocer gente de diferentes culturas y aprender cosas positivas de ellos".

Indiana se involucró en el trabajo de desarrollo comunitario que hace hoy mientras estudiaba en la universidad. “Durante mi segundo año de estudio, participé en pasantías con ONGs ... así es como me introdujeron en el trabajo de mejorar el bienestar de las personas a través del desarrollo comunitario. Siempre me ha gustado poder dar a los demás ", explicó ella. Fue a través de esta experiencia que conoció al Director Ejecutivo de VL, Evan Markiewicz, con quien se asociaría para fundar la organización. Evan e Indiana estuvieron involucrados en el Proyecto de la Ciudad Hermana de New Haven y León, una organización con sede en New Haven, CT, que apoyó proyectos de desarrollo en las áreas rurales que rodean a León. "Poder entender las necesidades de una comunidad al incorporar un análisis del bienestar de las comunidades es lo que me llevó a asociarme con Evan", dijo ella.

Indiana y Evan compartieron una visión común que sentó las bases de su fructífera asociación. Ambos vieron y discutieron formas de mejorar los proyectos de desarrollo en las comunidades rurales mediante el uso de diferentes metodologías para satisfacer las necesidades de la comunidad, al mismo tiempo que inculcan la autosuficiencia para un cambio sostenible. Indiana entendió el contexto local y utilizó su conocimiento para crear soluciones. "Quería darle a las comunidades rurales oportunidades que no tenía mientras crecía, así que me interesaba trabajar con alguien que pensaba de la misma manera", dijo ella. En 2003, se fundó VL. Hoy en día, Indiana gestiona programas de desarrollo rural en León. "El trabajo es dinámico y proactivo", dijo ella. "Me gusta trabajar en el desarrollo humano porque como individuo no puedes quedarte quieto, siempre debes estar estudiando y aprendiendo para convertirnos en nuestro mejor persona". 

Para Indiana, la parte más gratificante de su trabajo ha sido crear el Programa de Capacitaciónes Humanas (HCT). "Me dio mucha alegría ver a las comunidades aprender a ser sostenibles", dijo ella, "porque estábamos enseñando a las personas a pescar". Pero su trabajo está lejos de terminar: en el futuro, ella espera expandir el impacto de VL al compartir la metodología y las técnicas de VL con otras organizaciones que buscan hacer una diferencia. Además, Indiana espera desarrollar sus programas actuales para hacerlos más completos. "También esperamos documentar nuestros conocimientos, habilidades y métodos adquiridos que hacen que nuestros programas sean sostenibles y autosuficientes, al mismo tiempo que ampliamos nuestro trabajo a temas como salud, deportes, economía y la política", dijo ella.

Sin embargo, el trabajo de VL no está exento de obstáculos. Principalmente, la falta de oportunidades económicas en las zonas rurales de Nicaragua ha sido una barrera para el trabajo de Indiana. Cambiar las prácticas culturales es un desafío que Indiana describió como "muy difícil, pero no imposible". Trabajar con una población que ha experimentado violencia junto con la falta de oportunidades también ha presentado un desafío.

Además, la situación política actual en Nicaragua afecta profundamente a Indiana, no solo en su trabajo sino también en su comunidad y familia. "A nivel organizativo, ha creado muchos desafíos", explicó ella. "Nos hemos visto obligados a cambiar nuestros horarios y temas de capacitación para evitar malentendidos legales". El estrés adicional de vivir en un país en crisis ha afectado a muchas personas a su alrededor, incluyendo a su familia. "Hoy, mis hijos han sido testigos de los niveles de violencia en nuestro país que nuestro país no ha visto desde que era niño ... eso es doloroso", dijo ella. Si bien las pérdidas económicas han sido difíciles, lo más estresante para Indiana es vivir en una atmósfera de miedo y peligro.

Sin embargo, Indiana no ha perdido la esperanza para Nicaragua. "Mi esperanza para Nicaragua es que pueda brindar oportunidades e igualdad de derechos a todos", dijo ella. "Y que tanto los políticos como los civiles encuentren una manera de construir un país sin violencia ni guerra".


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