Team Spotlight: Cristhian Rojas and our HCT Program

Cristhian Rojas: Social Worker and HCT Programs Officer

ViviendasLeón wants to give our readers a closer look into our organization by getting to know the staff members who make our team. It is our hope that by hearing their stories of how they got here, people will develop a deeper understanding of how each team member adds to the programs they work with. One individual who contributes significantly to our Human Capacity Training program is 25-year old Cristhian Abel Rojas.

Cristhian has been offering his expertise in social work as our Community Strengthening (HCT) Program Officer for over two years now. His passion for community work stems from witnessing the social and cultural inequalities that Nicaraguan communities, both urban and rural, have experienced. This passion pushed him to pursue a degree in Social Work and Development Management at the National Autonomous University of Nicaragua (UNAN - Leon). While away at school, Cristhian said one of his greatest challenges was venturing out on his own to live in León which was 45 minutes away from his home and family. While this was one of his largest obstacles, Cristhian said that sharing his challenges and experiences with participants helps him demonstrate to community members the importance of being dedicated to one’s education as a life project.

Despite these challenges, Cristhian was able to finish school with a degree in Social Work and Development Management and two certificates; one in Promotion of Human Rights, Gender Equity, and Social Inclusion; and a second certificate in Applying Methodologies for Organizational Growth. He said that after finishing school, all he could do was, “put [his] faith in God to be able to find employment that would help [his] family and [himself]  financially while putting into practice the knowledge [he] acquired at the university.” That faith was met when Cristhian found an opening for a professional internship with ViviendasLeón. After learning about the work that ViviendasLeón has done, Cristhian was confident that he could add to the organization with his, “expertise towards community work so that [he] could share [his] knowledge with people contributing to a better future for themselves, their family, and the communities of Goyena and Troilo”.

After partaking in research and accompaniment work in many of ViviendasLeón’s programs, Cristhian worked his way up from intern to Community Strengthening (HCT) Program Officer in 2017. In regards to his role of giving psychological support to program participants, his devotion to the community is undeniable. When asked what the HCT program means to him, Cristhian responded, “For me, the HCT program represents more than just training, it is an educational tool to change obstructive cultural norms that impede genuine and integral development of a community, while providing opportunities to change the face of rural poverty in these communities.” It is this passion for the betterment of rural communities and the way community members view their lives that keeps Cristhian dedicated to his work.

This high level of dedication and commitment is necessary to work through the challenges that accompany this role in the community as well. Cristhian recalls that the biggest challenge he sees HCT participants encounter through the process is, “their unease to work with others as a team and community.” Cristhian reveals that this derives from differing cultural patterns each participant brings to the workshops. In order to overcome this challenge, Cristhian has incorporated methodologies and games of integration in the workshops to change those cultural patterns and ensure participants understand the importance of teamwork.

This ability to unite community members is part of what Cristhian loves so much about working in HCT. Cristhian says the best part of his job is, “being able to bridge people together, to show them tools to be agents of change while knowing that I am contributing to supporting rural families, communities, and my country.” Seeing these results in the community pushes Cristhian to always do better as a staff member.

His motivation for constant improvement has pushed Cristhian to contemplate pursuing a second degree in Clinical Psychology in the near future. Throughout this new chapter in Cristhian’s academic career, his dedication to ViviendasLeón and the HCT program remains constant. In order to continue his work with ViviendasLeón while working towards his second degree, Cristhian is looking at programs that offer classes during the weekend and outside of working hours. As for his ambitions for the future with ViviendasLeón, Cristhian hopes to, “Continue to lead HCT by guiding and supporting the training process that contributes to the education and empowerment of people who then go on to participate in different ViviendasLeón projects and programs.”

It is safe to say that the future of ViviendasLeón’s HCT program is in good hands thanks to Cristhian Rojas. This is not only because of his outstanding qualifications as an accomplished Social Worker but also because of the example he sets for his participants that if you invest in yourself, despite the challenges you may face, you are capable of achieving any goal you set for yourself. With his passion for community empowerment and devotion to help rural communities help themselves, it is no question that ViviendasLeón is lucky to have Cristhian Rojas.

Conoce nuestro Equipo de ViviendasLeón: Cristhian Abel Rojas

ViviendasLeón quiere darles a nuestros lectores una mirada más cercana a nuestra organización conociendo a los miembros del personal que conforman nuestro equipo. Es nuestra esperanza que al escuchar sus historias de cómo llegaron aquí, las personas desarrollen una comprensión más profunda de cómo cada miembro del equipo se suma a los programas con los que trabajan. Una persona que contribuye significativamente a nuestro programa de Capacitación en Capacidad Humana es Cristhian Abel Rojas, de 25 años.

Cristhian ha estado ofreciendo su experiencia en trabajo social como nuestro Oficial de Programa de Fortalecimiento de la Comunidad (HCT) por más de dos años. Su pasión por el trabajo comunitario se deriva de ser testigo de las desigualdades sociales y culturales que las comunidades nicaragüenses, tanto urbanas como rurales, han experimentado. Esta pasión lo empujó a obtener un título en Trabajo Social y Gestión del Desarrollo en la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua (UNAN - León). Mientras estaba en la escuela, Cristhian dijo que uno de sus mayores desafíos era aventurarse por su cuenta para vivir en León, que estaba a 45 minutos de su casa y su familia. Si bien este fue uno de sus mayores obstáculos, Cristhian dijo que compartir sus desafíos y experiencias con los participantes lo ayuda a demostrar a los miembros de la comunidad la importancia de estar dedicado a la educación de uno como un proyecto de vida.

A pesar de estos desafíos, Cristhian pudo terminar la escuela con un título en Gestión de Trabajo Social y Desarrollo y dos certificados; uno en Promoción de los Derechos Humanos, Equidad de Género e Inclusión Social; y un segundo certificado en la aplicación de metodologías para el crecimiento organizacional. Dijo que después de terminar la escuela, todo lo que podía hacer era "poner [su] fe en Dios para poder encontrar un empleo que ayudará financieramente a [su] familia y [a sí mismo] mientras practicaba el conocimiento [que] adquirió en la Universidad." Esa fe se cumplió cuando Cristhian encontró una vacante para una pasantía profesional con ViviendasLeón. Después de conocer el trabajo que ViviendasLeón hizo, Cristhian confió en que podría agregar a la organización su "experiencia en trabajo comunitario para que [él] pudiera compartir [su] conocimiento con personas que contribuyen a un futuro mejor para ellos mismos, sus familia y las comunidades de Goyena y Troilo."

Después de participar en trabajos de investigación y acompañamiento en muchos de los programas de Viviendas León, Cristhian se abrió camino desde su pasante hasta el Oficial de Programas de Fortalecimiento Comunitario (HCT) en 2017. Con respecto a su papel de brindar apoyo psicológico a los participantes del programa, su devoción a la comunidad es innegable. Cuando se le preguntó qué significa para él el programa HCT, Cristhian respondió: "Para mí, el programa HCT representa más que solo capacitación, es una herramienta educativa para cambiar las normas culturales obstructivas que impiden el desarrollo genuino e integral de una comunidad, mientras brinda oportunidades para cambiar la cara de la pobreza rural en estas comunidades." Es esta pasión por el mejoramiento de las comunidades rurales y la forma en que los miembros de la comunidad ven sus vidas lo que mantiene a Cristhian dedicado a su trabajo.

Este alto nivel de dedicación y compromiso es necesario para superar los desafíos que acompañan este rol en la comunidad también. Cristhian recuerda que el mayor desafío que ve en los participantes de HCT a través del proceso es "su incomodidad de trabajar con otros como equipo y comunidad." Cristhian revela que esto se deriva de los diferentes patrones culturales que cada participante aporta a los talleres. Para superar este desafío, Cristhian ha incorporado metodologías y juegos de integración en los talleres para cambiar esos patrones culturales y garantizar que los participantes comprendan la importancia del trabajo en equipo.

Esta capacidad de unir a los miembros de la comunidad es parte de lo que Cristhian ama tanto de trabajar en HCT. Cristhian dice que la mejor parte de su trabajo es "poder unir a las personas, mostrarles herramientas para ser agentes de cambio y saber que estoy contribuyendo a apoyar a las familias, las comunidades y mi país." Ver estos resultados en la comunidad empuja a Cristhian a mejorar siempre como miembro del personal.

Su motivación para la mejora constante ha llevado a Cristhian a contemplar seguir un segundo grado en Psicología Clínica en el futuro cercano. A lo largo de este nuevo capítulo en la carrera académica de Cristhian, su dedicación a Viviendas León y al programa HCT se mantiene constante. Para continuar su trabajo con Viviendas León mientras trabaja para su segundo grado, Cristhian está buscando programas que ofrezcan clases durante el fin de semana y fuera del horario de trabajo. En cuanto a sus ambiciones para el futuro con Viviendas León, Cristhian espera "Seguir liderando HCT guiando y apoyando el proceso de capacitación que contribuye a la educación y el empoderamiento de las personas que luego van a participar en diferentes proyectos y programas de ViviendasLeón."

Es seguro decir que el futuro del programa HCT de ViviendasLeón está en buenas manos gracias a Cristhian Rojas. Esto no solo se debe a sus destacadas calificaciones como trabajador social consumado, sino también por el ejemplo que les da a sus participantes de que si inviertes en ti mismo, a pesar de los desafíos que puedas enfrentar, eres capaz de alcanzar cualquier objetivo que te propongas. Con su pasión por el empoderamiento y la devoción de la comunidad para ayudar a las comunidades rurales a ayudarse a sí mismas, no hay duda de que Viviendas León tiene la suerte de contar con Cristhian Rojas.


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