Overcoming Social Barriers: Exania Estrada

Exania had never participated in activities outside of her home. She is a 27 year old mother of two, living with her husband’s family in Troilo. She is a full-time housewife, responsible for her daughters’ education, preparing meals, helping with homework, cleaning the house and doing laundry. Exania, like many women in her community, is a devoted mother and housewife, yet was introverted because of her lack of contact with her neighbors, and the social barriers to developing independent relationships. This social isolation is endemic in rural communities and is one of the key structural barriers to development.

In 2015, ViviendasLeón knocked on her door inviting her to join her neighbors and attend a capacity training program. Our workshops for adults nurture teamwork, creating new social networks. We train adults in conflict resolution, leadership, gender equality, technical and entrepreneurial skills, creating the foundation for development. Experiencing this, Exania allowed herself to open her mind: She understood that women could have a more important and complete role both at home and in their communities.

With the emotional support from the workshops, combined with the material and ongoing technical support from our farming program experts, Exania applied her new capacities and began work on her family garden two years ago. Today her farm is succeeding and she has built an income generating enterprise through selling vegetables in her community and in León that supports her family. 

In spite of these successes, there are new challenges for Exania and families like hers: Because of the warming climate in Central America, Exania's farm is at an increased risk due to a lack of reliable groundwater. During periods when wells are now dry, she obtains water from a nearby river to irrigate her farm, an effort that reflects her commitment to succeeding but is a barrier to the growth of her farming enterprise. ViviendasLeón, with support from new grants and research support from Clarkson University, is implementing well improvements that will provide more water for more months of the year, protecting growers like Exania from losing their farms, and continuing the expansion of family farming in her community.

Superando las barreras sociales: Exania Estrada

Exania nunca había participado en actividades fuera de su hogar. Ella tiene 27 años y es madre de dos hijos, que vive con la familia de su esposo en Troilo. Ella es una ama de casa, responsable de la educación de sus hijas, preparando comidas, ayudando con la tarea, limpiando la casa y lavando la ropa. Exania, como muchas mujeres en su comunidad, es una devota madre y ama de casa, pero fue introvertida debido a su falta de contacto con sus vecinos y las barreras sociales para desarrollar relaciones independientes. Este aislamiento social es endémico en las comunidades rurales y es una de las barreras estructurales clave para el desarrollo.

En 2015, ViviendasLeón llamó a su puerta invitándola a unirse con sus vecinos y asistir a un programa de capacidades humanas. Nuestros talleres para adultos nutren el trabajo en equipo, creando nuevas redes sociales. Formamos adultos en resolución de conflictos, liderazgo, igualdad de género y habilidades técnicas y empresariales. Experimentando esto, Exania se permitió abrir su mente: entendió que las mujeres pueden y deben tener un rol más importante y completo tanto en el hogar como en sus comunidades.

Con el apoyo emocional de los talleres, combinado con el material y el apoyo técnico continuo de ViviendasLeón, Exania aplicó sus nuevas capacidades y comenzó a trabajar en su huerto familiar hace dos años. Hoy su huerto está teniendo éxito y ha mejorado la economía de su hogar mediante la venta de vegetales en su comunidad y en León. 

A pesar de estos éxitos, existen nuevos desafíos para Exania y para familias como la suya: debido al clima cálido en Centroamérica, la granja de Exania está en mayor riesgo debido a la falta de agua subterránea confiable. Durante los períodos en que los pozos ahora están secos, obtiene agua de un río cercano para irrigar su granja, un esfuerzo que refleja su compromiso de triunfar pero que es una barrera para el crecimiento de su empresa agrícola. ViviendasLeón, con el apoyo de nuevas subvenciones y apoyo de investigación de la Universidad de Clarkson, está implementando mejoras pozos que proporcionarán más agua durante más meses del año, protegiendo a los productores como Exania de perder sus huertos y continuando la expansión de la huertos familiar en su comunidad.


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