Human capacity training changes women's lives in Nicaragua.

Human capacity training changes the lives of women in Nicaragua

Margarita Rivas
The traditional culture of Nicaragua, like other Latin American countries, is centered on the church and family and has been shaped by the experience of colonialism and European cultural and religious traditions. One inheritance of this are the social limitations placed on women that continue to impede their ability to succeed.

When ViviendasLeón began work in the rural community of Goyena we found the challenge was not lack of resources but lack of capacity, self-esteem and equality. As a result, we created a program, Human Capacity Training (HCT), that develops personal agency, leadership, and skills that are used to address the practical needs of food, water, health, education and local economic expansion.

Margarita Rivas is 40 years old and has lived with her family in the Aristides-Sanchez neighborhood of Goyena for 19 years. Because of her own parents lack of financial resources, Margarita was unable to finish her studies and only has a sixth-grade education. Nevertheless, she taught herself to read and write.

Nine years ago, Margarita joined the Aristides-Sanchez Community Board to become an active participant in her community. Margarita described the community board, dominated by men, as one that discriminated against women, barred them from opportunities, and whose work was not recognized or valued. Margarita said that even when women would participate in important community board meetings men would criticize them by saying they were engaging in “worthless pursuits.”

In 2009, Margarita worked with ViviendasLeón when we began building the Community Center in Goyena. She felt that supporting the construction process provided her with a sense of accomplishment and connection within her community. Soon after construction was completed, Margarita participated in HCT, where she participated in therapeutic workshops, learned new skills and was given leadership opportunities. She began to value herself as a person, and to face social obstacles head-on. Reflecting on her experience, Margarita said: “nowadays things have changed for the better. Our Community Board is made up of more women than men, we understand the great work that we do, and have the support of everyone which is very important.” Now women like Margarita who participate in the Aristides-Sanchez Community Board, are better equipped with the skills to be effective participants within their communities.

In 2017, Margarita and others from different rural community boards participated in an HCT Leadership training, where they learned skills regarding organization, teamwork, leadership, local development, and communication. As part of the training, participants developed a Community Board to oversee and plan programs for the Community Center, such as environmental trainings, after school education programs, and community wide events. As the training came to an end, program participants organized elections to select their leadership team and Margarita Rivas was elected as the Community Board’s President.

An ecstatic Margarita said, “I am a very happy woman, and proud because I feel that people value the work that I do which gives me the energy to keep going, to help my community get ahead.”

Today, Margarita is an active participant in the decisions that are made in her community and in the Community Center. Happy for her recent accomplishments, Margarita said that now “I [can] serve as an example for other women to join and acquire the skills needed for future women to be leaders supporting their family, community, and country.” Through the empowering process of HCT, rural community members like Margarita, can learn the skills necessary to confront societal barriers head on and accomplish a sense of agency that allows for self-sufficiency and successful development.

Below you can read Margarita’s translated testimonial:
"My name is Margarita Rivas, I am 40 years old and have lived in the community of Aristides-Sanchez, Goyena for 19 years. Due to my parents’ lack of financial resources, I couldn’t finish my studies and only finished the sixth grade, nevertheless, I can read and write perfectly. I am a single mother with three sons and have been blessed to have my house where I live with my youngest son while my other sons have their own families.

For the past nine years, I was an active member of the Aristides-Sanchez Community Board but the situation was much different back then than today. Now women are more equal compared to when women were discriminated for just being women and not given the same opportunities, nor was our work as women recognized. When women would participate in important community meetings, men would criticize us by saying we were engaging in “worthless pursuits.”

Nowadays things have changed for the better. Our Community Board is made up of more women than men, we have a great understanding of the work that we do, and have the support of everyone which is very important.

I began working with ViviendasLeón when they began to build the Nueva Vida Community Center in Goyena. I can say that by supporting the construction of the center, I feel like I am a part of it. The community center held Human Capacity Trainings (HCT) to help teach us about, increasing our self-esteem, to value ourselves as people, to face difficulties and social problems head on.

In 2017, I participated in HCT-Leaders where I and other members of different community committees got together and learned skills regarding organization, teamwork, leadership, local development, and other topics. I learned how to better communicate with people like my neighbors to create good relationships.

As part of training from HCT-Leaders, we worked to create a community board to oversee programing at the Nueva Vida Community Center in Goyena and I was elected the Board’s President. I am a very happy woman, and proud because I feel that people value that work that I do which gives me the energy to keep going, helping my community get ahead.

Today I am an active participant in the decisions made for my community and the Nueva Vida Community Center. I serve as an example for other women to join and acquire values needed in the future for women to be leaders supporting their family, community, and country."

La capacitación en capacidad humana cambia la vida de las mujeres en Nicaragua
La cultura tradicional de Nicaragua, al igual que otros países de América Latina, se centra en la iglesia y la familia y ha sido moldeada por la experiencia del colonialismo y las tradiciones culturales y religiosas europeas. Una herencia de esto son las limitaciones sociales impuestas a las mujeres que continúan impidiendo su capacidad de tener éxito.

Cuando ViviendasLeón comenzó a trabajar en la comunidad rural de Goyena descubrimos que el desafío no era la falta de recursos sino la falta de capacidad, autoestima e igualdad. Como resultado, creamos un programa, capacidades humanas (HCT), que desarrolla la agencia personal, el liderazgo y las habilidades que se utilizan para abordar las necesidades prácticas de alimentos, agua, salud, educación y expansión económica local.

Margarita Rivas tiene 40 años y ha vivido con su familia en el barrio Arístides-Sánchez de Goyena durante 19 años. Debido a la falta de recursos financieros de sus padres, Margarita no pudo terminar sus estudios y solo tiene una educación de sexto grado. Sin embargo, ella aprendió a leer y escribir.

Hace nueve años, Margarita se unió a la Junta Comunitaria Aristides-Sánchez para convertirse en una participante activa en su comunidad. Margarita describió a la junta de la comunidad, dominada por hombres, como una que discriminaba a las mujeres, les prohibía las oportunidades y cuyo trabajo no era reconocido ni valorado. Margarita dijo que incluso cuando las mujeres participaban en importantes reuniones de la junta comunitaria, los hombres las criticaban diciendo que estaban participando en actividades sin valor.

En 2009, Margarita trabajó con ViviendasLeón cuando comenzamos a construir el Centro Comunitario en Goyena. Ella sintió que apoyar el proceso de construcción le proporcionó una sensación de logro y conexión dentro de su comunidad. Poco después de que se completara la construcción, Margarita participó en HCT, donde participó en talleres terapéuticos, aprendió nuevas habilidades y se le dieron oportunidades de liderazgo. Ella comenzó a valorarse como persona y a enfrentar los obstáculos sociales de frente. Reflexionando sobre su experiencia, Margarita dijo: "hoy en día las cosas han cambiado para bien. Nuestra Junta Comunitaria está compuesta por más mujeres que hombres, entendemos el gran trabajo que hacemos y tenemos el apoyo de todos, que es muy importante.” Ahora mujeres como Margarita, que participan en la Junta Comunitaria Aristides-Sánchez, están mejor equipadas con las habilidades para ser participantes efectivos dentro de sus comunidades.

En 2017, Margarita y otras personas de diferentes consejos de comunidades rurales participaron en una capacitación de Liderazgo HCT, donde aprendieron habilidades relacionadas con la organización, el trabajo en equipo, el liderazgo, el desarrollo local y la comunicación. Como parte de la capacitación, los participantes desarrollaron una Junta Comunitaria para supervisar y planificar programas para el Centro Comunitario, tales como capacitaciones ambientales, programas de educación después de la escuela y eventos comunitarios. Cuando el entrenamiento llegó a su fin, los participantes del programa organizaron las elecciones para seleccionar su equipo de liderazgo y Margarita Rivas fue elegida como Presidenta de la Junta Comunitaria.

Una extasiada Margarita dijo: "Soy una mujer muy feliz y orgullosa porque siento que la gente valora el trabajo que hago, lo que me da la energía para seguir adelante y ayudar a mi comunidad a salir adelante.”

Hoy, Margarita participa activamente en las decisiones que se toman en su comunidad y en el Centro Comunitario. Feliz por sus logros recientes, Margarita dijo que ahora "puedo [servir] como un ejemplo para que otras mujeres se unan y adquieran las habilidades necesarias para que las futuras mujeres sean líderes que apoyen a su familia, a su comunidad y a su país." A través del proceso de empoderamiento de HCT, los miembros de la comunidad rural como Margarita pueden aprender las habilidades necesarias para enfrentar las barreras sociales de frente y lograr un sentido de agencia que permita la autosuficiencia y el desarrollo exitoso.

A continuación puede leer el testimonio de Margarita:

"Mi nombre es Margarita Rivas tengo 40 años de edad y aproximadamente 19 años de habitar en la comunidad de Arístides Sánchez perteneciente a la comunidad de Goyena, por falta de recursos económicos de mis padres llegue hasta el sexto grado de primaria y no pude continuar ni culminar mis estudios, sin embargo se escribir y leer perfectamente, tengo tres hijos varones soy madre soltera y tengo la bendición de contar con mi casita donde vivo con mi hijo menor ya que los otros son adultos y ya tienen sus propias familias.

Desde hace 9 años estoy organizada en la directiva de Arístides Sánchez, pero la situación de antes no es la misma que la de hoy, ahora hay más igualdad hacia nosotras las mujeres, años atrás había cierta discriminación solo por el hecho de ser mujer y no se nos daban las mismas oportunidades, ni tampoco se reconocía el trabajo que una mujer hacía en pro de su comarca, la mujer que participaba en reuniones importantes de las comunidades se les veía y nos criticaban como: “vagas.’’

En nuestra junta directiva de mi comunidad la conformamos más mujeres que hombres, tenemos buena aceptación del trabajo que hacemos, tenemos el apoyo de la gente que es algo importante para todos,  hoy en día las cosas han cambiado para bien.

Con viviendas León vengo trabajando desde que comenzaron a construir la casa comunal de Nueva Vida, puedo decir que apoye en la construcción me siento parte de este centro. De igual manera luego vinieron capacitaciones que nos ayudaron educarnos, a tener un mejor autoestima, a valorizarnos como personas, a afrontar dificultades y problemas sociales que como personas pasamos todos los días.

En 2017 participe en HCT-Lideres donde yo y otros miembros de diferentes comités comarcales nos involucramos y participamos, nos enseñaron a como trabajar organizadamente, trabajo en equipo, liderazgo y desarrollo local, y otros temas, ahí aprendí a comunicarme mejor con las personas con las cuales trabajamos y a tener buenas relaciones con mis vecinos.

De las capacitaciones de HCT-Lideres cuando se iba conformar el comité de administración del centro comunitario de Nueva Vida-Goyena resulte electa como presidenta del mismo, hoy soy una mujer muy contenta, me siento orgullosa  porque siento que la gente valora el trabajo que hago lo cual me da energías a seguir adelante ayudando a mi comunidad a salir adelante.

Hoy en día tengo una mayor participación activa dentro de las decisiones de mi comunidad y del centro, también sirvo como ejemplo a que otras mujeres se sumen y adquieren valores, y que en un futuro sean mujeres lideresas apoyando a su familia, comunidad y país."

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