Women at the center of their communities in rural Nicaragua

Women at the center of their communities in rural Nicaragua

According to the National Agricultural Census (CENARGO 2011) Nicaragua has a female population of 2.5 million of which 1.1 million are rural women. This means that almost half of women in Nicaragua who live in the countryside, face not only societal obstacles due to gender but economic ones that are compounded as a consequence of rural people's lack of access to resources and employment.

Studies also show that out of every 100 households in Nicaragua, 28 of them are headed solely by women, making women the breadwinner of almost a third of Nicaragua’s families. Rural women often carry this burden as men leave their families and rural communities in search for better economic opportunities either in urban areas or abroad. This exodus has placed women at the economic, social, and moral center of their families, making women the fundamental pillars in family and community structures.

When ViviendasLeón began to work in the rural community of Goyena eight years ago, we found the challenge to successful development was not lack of resources but lack of capacity, self-esteem and equality. As a result, we created a program, Human Capacity Training (HCT), that develops personal agency, leadership, and skills that are leveraged in future projects focusing on food, water, education and economic development.

As we have increased our impact and moved into new communities like Troilo, the women in these rural communities face similar barriers to development. Deyanira Espinoza and Ivania Rocha are two women who are working hard to overcome obstacles faced by many rural women to achieve an improved quality of life for themselves, their families and their community. Traveling in a horse drawn cart, Deyanira and Ivania travel 5 kilometers each week to take part in human capacity trainings and community strengthening activities.

Since the start of HCT-Troilo in March, Ivania said that “participating in HCT was a way for me to educate myself, regarding the things I value as well as new things like women’s rights and how to advocate for myself.”

Similarly, Deyanira recognizes how “HCT has given me the space to explore different topics like self-esteem, empowerment, and the prevention of early pregnancies as well as helped me develop tools to promote positive change in my family and community.” Like many women in rural communities with limited economic opportunities, Deyanira brings her four-year-old son, Marlon, with her to HCT while her husband works as a day laborer in the sugarcane fields.

Today both Deyanira and Ivania are very grateful to be participating in human capacity training. Rural women like Deyanira and Ivania see the value in building their capacity so they can improve the welfare of their family and community. HCT strives to empower participants and foster a new sense of community to allow for successful development to occur at the family and community level.

Las mujeres en el centro del desarrollo comunitario en Nicaragua

Según el Censo Nacional Agropecuario (CENAGRO 2011) Nicaragua tiene una población femenina de 2.5 millones de los cuales 1.1 millones son mujeres rurales. Esto significa que casi la mitad de las mujeres en Nicaragua que viven en el campo, no solo enfrentan obstáculos sociales debido al género sino también a los económicos como consecuencia de la falta de acceso de la gente rural a los recursos y el empleo.

Los estudios también muestran que de cada 100 hogares en Nicaragua, 28 de ellos están encabezados únicamente por mujeres, lo que convierte a las mujeres en el sostén de casi un tercio de las familias de Nicaragua. Las mujeres rurales cargan esta carga cuando los hombres abandonan a sus familias y comunidades rurales en busca de mejores oportunidades económicas, ya sea en áreas urbanas o en el extranjero. Este éxodo ha colocado a las mujeres en el centro económico, social y moral de sus familias, convirtiendo a las mujeres en los pilares fundamentales de las estructuras familiares y comunitarias.

Cuando ViviendasLeón comenzó a trabajar en la comunidad rural de Goyena hace ocho años, descubrimos que el desafío para el desarrollo exitoso no era la falta de recursos sino la falta de capacidad, la autoestima y la igualdad. Como resultado, creamos un programa, capacitaciones humanas (HCT), que desarrolla la agencia personal, el liderazgo y las habilidades que se aprovechan en proyectos futuros centrados en alimentos, agua, educación y desarrollo económico.

A medida que aumentamos nuestro impacto y nos mudamos a nuevas comunidades como Troilo, las mujeres en estas comunidades rurales enfrentan barreras similares al desarrollo. Deyanira Espinoza e Ivania Rocha son dos mujeres que trabajan arduamente para superar los obstáculos que enfrentan muchas mujeres rurales para lograr una mejor calidad de vida para ellas, sus familias y su comunidad. Viajando en un carro tirado por caballos, Deyanira e Ivania viajan 5 kilómetros cada semana para participar en entrenamientos de capacidad humana y actividades de fortalecimiento comunitario.

Desde el inicio de HCT-Troilo en marzo, Ivania dijo que "participar en HCT fue una forma de educarme sobre las cosas que valoro, así como sobre cosas nuevas como los derechos de las mujeres y cómo defenderme".

De manera similar, Deyanira reconoce cómo "HCT me ha dado el espacio para explorar diferentes temas como la autoestima, el empoderamiento y la prevención de embarazos tempranos, así como también me ayudó a desarrollar herramientas para promover cambios positivos en mi familia y mi comunidad." Como muchas mujeres en comunidades rurales con oportunidades económicas limitadas, Deyanira trae a su hijo de cuatro años, Marlon, con ella a HCT mientras su esposo trabaja como jornalero en los campos de caña de azúcar.

Hoy, tanto Deyanira como Ivania están muy agradecidos de participar en el entrenamiento de la capacidad humana. Las mujeres rurales como Deyanira e Ivania ven el valor de desarrollar su capacidad para que puedan mejorar el bienestar de su familia y su comunidad. HCT se esfuerza por capacitar a los participantes y fomentar un nuevo sentido de comunidad para permitir que el desarrollo exitoso ocurra a nivel familiar y comunitario.

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