Adolescent Health Promotion in Rural Communities: Fredy Henríquez

Fredy is a 19-year-old student in his fifth year at the secondary school in Troilo. As in other parts of rural Nicaragua, practical and scientific information about sexual and reproductive health are not part of the standard curriculum in his school. As a result, Fredy and other young people often learn about these important health issues through informal sources, such as television, the internet, or friends.

On this issue, Fredy says “In many cases the little information we receive through television programs, the internet, and social networks…is distorted and filled with stereotypes that do little to contribute to improve young people’s awareness of their health.” This can have potentially dangerous consequences when considering the impact of STDs (STIs in Spanish) or unintended pregnancies on the community.

In order to counteract this, ViviendasLeón, with the cooperation of other community members from the Trolio Health Center and the IXCHEN-León Women’s Center, held Troilo’s first health fair in August. The fair focused on preventing the spread of STIs, while also identifying and building sensitivity about the different STIs that exist in the area. Attendees learned about STIs, HIV-AIDs, and family planning methods, in addition to having their questions answered by a medical professional. Informative materials were distributed to spread the message as well. The health fair is another piece of VL’s ongoing community strengthening program (HCT) in Trolio, which develops self-sufficiency through a network of programs that build human capacity.

Dr. Yadira Carrero, head of the Troilo Health Center, spoke enthusiastically of the fair: “I think this initiative is very good because we are dealing with very  practical issues in our daily life…this makes it possible for young people to be prepared for when an active and responsible sexual life begins.

Fredy was one of the 400 community members who participated in the fair. Of his experience, Fredy described the fair educational and impactful, saying: “It’s important that these activities come to our community so we can know and prevent the different sexually transmitted diseases that exist...and by knowing different planning methods, we can prevent pregnancies at an early age. If we are informed..., we can as young people enjoy a sexual life without risks and without fear.

Promoción de la salud de los adolescentes en las comunidades rurales, Fredy Henríquez

Fredy es un estudiante de 19 años en su quinto año en la escuela secundaria en Troilo. Al igual que en otras partes de las zonas rurales de Nicaragua, la información práctica y científica sobre la salud sexual y reproductiva no forma parte del plan de estudios estándar de su escuela. Como resultado, Fredy y otros jóvenes a menudo aprenden sobre estos importantes problemas de salud a través de fuentes informales, como televisión, Internet o amigos.

Sobre este tema, Fredy dice "En muchos casos, la poca información que recibimos a través de programas de televisión, el internet y redes sociales ... está distorsionada y llena de estereotipos que contribuyen poco a mejorar la conciencia de los jóvenes sobre su salud.” Esto puede tener consecuencias potencialmente peligrosas cuando se considera el impacto de las ITS (infecciones de transmisión sexual) o embarazos no planeados en la comunidad.

Para contrarrestar esto, ViviendasLeón, con la cooperación de otros miembros de la comunidad del Centro de Salud Trolio y el Centro de Mujeres IXCHEN-León, celebró la primera feria de salud de Troilo en agosto. La feria se centró en la prevención de la propagación de las ITS, al tiempo que también identifica y crea sensibilidad sobre las diferentes ITS que existen en el área. Los asistentes aprendieron sobre las ITS, el VIH-SIDA y los métodos de planificación familiar, además de que sus preguntas fueran respondidas por un profesional médico. Se distribuyeron materiales informativos para difundir el mensaje también. La feria de la salud es otra parte del programa de fortalecimiento comunitario de VL en Trolio, que desarrolla la autosuficiencia a través de una red de programas que desarrollan las capacidades humanas.

La Dra. Yadira Carrero, directora del Centro de Salud de Troilo, habló con entusiasmo de la feria: "Creo que esta iniciativa es muy buena porque estamos abordando cuestiones muy prácticas en nuestra vida diaria ... esto hace posible que los jóvenes estén preparados para cuando comienza una vida sexual activa y responsable."

Fredy fue uno de los 400 miembros de la comunidad que participaron en la feria. De su experiencia, Fredy describió la feria educativa e impactante, diciendo: "Es importante que estas actividades lleguen a nuestra comunidad para que podamos conocer y prevenir las diferentes enfermedades de transmisión sexual que existen ... y al conocer diferentes métodos de planificación, podemos prevenir embarazos a una edad temprana. Si somos informados ..., podemos como jóvenes disfrutar de una vida sexual sin riesgos y sin miedo.


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