Advancing digital inclusion with Noviaris/Avanzando la inclusion digital con Noviaris

Advancing digital inclusion
As the world becomes more connected, access to the Internet has become more essential. However, only around 20% of Nicaraguans have access to the Internet. To help bridge this divide, ViviendasLeón has recently received a generous donation of 6 iPhones and 6 iPads from Noviaris, San Francisco-based digital justice nonprofit. These devices will be distributed through our programs in León and to our Nicaragua-based staff.

Noviaris is the brainchild of San Francisco high school student Maya Claire “MC” Villasenor, who was inspired to found the organization through a school field trip to the Tenderloin Technology Lab, an initiative of St. Anthony’s which provides underserved San Franciscans with opportunities to learn about and use computers. Through this experience, MC became passionate about digital justice and founded Noviaris. MC says “Given that we are in San Francisco, a hub of technology, I knew that there must be a supply of surplus devices that could be donated to people who could not otherwise afford them.” MC has grown this idea into a successful nonprofit, which has distributed over $16,000 worth of electronics to 16 organizations serving a diverse array of people.

The devices will be utilized in ViviendasLeón’s budding computer literacy program at the new computer lab in the Goyena Community Center. ViviendasLeón’s upcoming computer literacy program seeks to address a challenge associated with rural Nicaragua: as opportunities increasingly concentrate in urban areas, young people from rural areas are migrating to big cities at a growing rate. The program will include classes that teach computer basics as well as integrate computer skills into educational curriculums. The iPads will provide students with more opportunities to learn about a variety of different technologies, but will also support other ViviendasLeón programs, such as the community library. iPads are able to easily store a great number of books, significantly improving the library’s selection. Further, the iPhones will provide a crucial service for ViviendasLeón ’s staff in Nicaragua: the addition of smartphones to for staff members in the field allows them to collect data and communicate more efficiently with staff in San Francisco.

MC was inspired to donate to ViviendasLeón after participating in a 2014 trip to León with ViviendasLeón through her school, the San Francisco Friends School. MC says of her experience “VL really stood out to me as an organization because of my experience in Nicaragua. It's really hard to overstate the impact the trip had on me -- I learned so much, and VL was doing and has continued to do such great work. Thus, when I started Noviaris, VL immediately came to mind.” For MC, ViviendasLeón’s mission was very compatible with that of Noviaris, saying “Noviaris seeks to reduce the digital divide by providing access to technology, and ViviendasLeón reduces rural poverty through education and training, so it seems like a natural fit.” Noviaris’ donation will enable and empower members of rural Nicaraguan communities to build computer literacy and expand their employment opportunities. ViviendasLeón and Noviaris Tech hope to continue this partnership in order in order to address issues regarding digital access in the developing world.

Avanzando la inclusion digital 
A medida que el mundo se vuelve más conectados, acceso a internet se ha vuelto más esencial. Sin embargo, solo alrededor del 20% de los nicaragüenses tiene acceso a Internet. Para ayudar a cerrar esta brecha, ViviendasLeón ha recibido recientemente una generosa donación de 6 iPhones y 6 iPads de Noviaris, una organización sin fines de lucro de justicia digital con sede en San Francisco. Estos dispositivos se distribuirán a través de nuestros programas en León y a nuestro personal basada en Nicaragua.

Noviaris Tech es una creación de la estudiante de secundaria de San Francisco Maya Claire "MC" Villaseñor, quien se inspiró para fundar la organización a través de una excursión escolar al Tenderloin Technology Lab, una iniciativa de San Antonio’s que brinda oportunidades para aprender y usar computadoras. A través de esta experiencia, MC se apasionó por la justicia digital y fundó Noviaris. MC dice: "Dado que estamos en San Francisco, un centro de tecnología, sabía que debe haber un suministro de dispositivos excedentes que podrían donarse a personas que de otro modo no podrían pagarlos". MC ha convertido esta idea en una organización sin fines de lucro exitosa, que ha distribuido más de $16,000 USD en productos electrónicos a 16 organizaciones que prestan servicios a una gran variedad de personas.

Los dispositivos se utilizarán en el programa de alfabetización informática en curso de ViviendasLeón, en el nuevo laboratorio de computadoras en el Centro Comunitario de Goyena. El próximo programa de alfabetización informática de ViviendasLeón busca enfrentar un desafío asociado con comunidades rurales de Nicaragua: a medida que las oportunidades se concentran cada vez más en las áreas urbanas, y los jóvenes de las áreas rurales están migrando a las ciudades a un ritmo creciente. El programa incluirá clases que enseñan a los fundamentos de la computadora, así como conocimientos de informática integran en los currículos educativos. Los iPads proporcionarán a los estudiantes más oportunidades de aprender sobre una variedad de tecnologías diferentes, pero también apoyarán otros programas de ViviendasLeón, como la biblioteca de la comunidad. Los iPads pueden almacenar fácilmente una gran cantidad de libros, mejorando significativamente la selección de la biblioteca. Además, los iPhones proporcionarán un servicio crucial para el personal de Viviendas León en Nicaragua: la incorporación de teléfonos inteligentes para los miembros del personal en el campo les permite recopilar datos y comunicarse de manera más eficiente con el personal en San Francisco.

MC se inspiró para donar a Viviendas León después de participar en un viaje a León en 2014 con ViviendasLeón a través de su escuela, the San Francisco Friends School. MC dice de su experiencia "VL realmente se destacó como organización debido a mi experiencia en Nicaragua. Es realmente difícil exagerar el impacto que el viaje tuvo en mí: aprendí mucho, y VL estaba haciendo y ha continuado haciendo un gran trabajo. Por lo tanto, cuando comencé Noviaris, VL vino inmediatamente a mi mente." Para MC, la misión de Viviendas León era muy compatible con la de Noviaris, diciendo que "Noviaris busca reducir la brecha digital brindando acceso a la tecnología, y ViviendasLeón reduce la pobreza rural a través de la educación y la capacitación, por lo que parece un ajuste natural." La donación de Noviaris permitirá y capacitará a los miembros de comunidades rurales nicaragüenses para desarrollar la alfabetización informática y ampliar sus oportunidades de empleo. ViviendasLeón y Noviaris Tech esperan continuar esta asociación para resolver los problemas relacionados con el acceso digital en el mundo en desarrollo.

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