Nayelis Yuliet Castellón Rivas 2003-2016

Nayelis Yuliet Castellón Rivas 2003-2016

Dear friends of ViviendasLeón and the communities of Nicaragua, 

As we approach the 1-year anniversary of the passing of Nayelis Rivas, a young girl from Goyena who many of us have gotten to know over the past years, we reflect on the brightness her life shone on our community and how we can continue to help her family carry on after this devastating loss.

Nayelis Yuliet Castellón Rivas was born on May 25, 2003, in the city of León.  She is survived by parents Juan Antonio Canales Castellon and Luz Marina Rivas, a 19-year-old brother, and a 6-year-old sister.

Nayelis’ family is quite poor even by Nicaraguan standards.  Her father works as a farm laborer, and her mother is a homemaker. Nonetheless, Nayelis began school at the age of six and emerged as a natural leader.  By fifth grade, she was a very active student, involved in her school and community. She liked to dance, do creative projects, and respected her elders.

Despite coming from a poor family background, Nayelis remained positive and worked hard to improve her situation by enrolling in ViviendasLeón’s Youth Arts program where she learned how to make piñatas, jewelry, and bracelets. She sold these items in the community to assist her family financially. Nayealis could be frequently seen at the ViviendasLeon ViviendasLeón community center working on her handicrafts and sharing her bright smile.

Nayelis was always a healthy child, which is why her sudden sickness and on-going, but failed, attempts at treatment proved so shocking.  Her illness began in early December 2015.  Feeling ill, she was taken to the hospital in Leon where she stayed for 12 days.  Not showing signs of recovery, she was moved to the National Children’s Hospital in Managua where she was diagnosed with Severe Aplastic Anemia.  After 9 days there, and signs of improvement, she was discharged on December 30th.

Upon returning to León, she stayed at an aunt's house until January, when she had a relapse and was taken back to Managua where she was admitted for 15 days in the intensive care unit.  Again, she showed improvement and was discharged, this time to her parent’s house.  She was welcomed with a piñata that she had made with her cousins in the art program.

Nayelis was home for 6 days but relapsed a second time. She was transferred to the hospital in León where she was admitted for 10 days. She was again moved to the National Children's Hospital where she was admitted to the intensive care room. After over two months of fighting, Nayelis passed away on February 20th.

Regarding her family and their current financial situation.

What little Nayelis’s family owned, they had to sell to cover the costs of her illness. Her parents sold their only cow and had to borrow money. The Goyena community, which Nayelis had animated with her handicrafts and artwork, supported them with any amount of money each family could collect, and the arts program raised funds as well. The Field School group, which was in Nicaragua during the week she passed away was in Nicaragua, also helped her family. 

ViviendasLeón seeks to create meaningful relationships with the families and communities we work with as well as our school partners and volunteers. Nayeli’s family are still suffering emotionally from the devastating loss.  Moreover, they still have lingering medical expenses they are struggling to cover.  As Nayelis’s passing affects all of us, we are creating a fund to support her family, and we encourage anyone reading this newsletter to consider a gift to support the family’s recovery.

Sincerely,

The staff and board of ViviendasLeón

Nayelis Yuliet Castellón Rivas 2003-2016

Queridos amigos de ViviendasLeón y la comunidad de Nicaragua,

Al acercarnos al primer aniversario del fallecimiento de Nayelis Rivas, una niña de Goyena a quien muchos de nosotros hemos conocido, recordamos como ella nos trajo la alegría a nuestras vidas. Reflexionamos sobre como podemos seguir ayudando a su familia, que ha sufrido esta tragedia.

Nayelis Yuliet Castellón Rivas nació el 25 de Mayo de 2003 en la ciudad de León, y era hija del Sr. Juan Antonio Castellón Canales y la Sra. Luz Marina Rivas. Le sobreviven dos hermanos: un varón de 19 años y una hermana menor de 6 años.

Los padres de Nayelis son de muy bajos recursos económicos, incluso si se comparan con otras familias Nicaragüenses. Su papá trabaja de jornalero en una finca, y su mamá es ama de casa. Aun así, Nayelis comenzó a asistir a la escuela a los seis años y se convirtió en una líder comunitaria. Al entrar al quinto grado, era una estudiante muy activa, involucrada en su escuela. Le encantaba bailar, hacer arte, y respetaba a los ancianos.

A pesar de ser pobre, Nayelis siempre mantenía una actitud positiva y trabajaba duro para mejorar su vida participando en el programa de arte de ViviendasLeón. En este programa, aprendió como hacer piñatas, joyas, y pulseras a mano, y vendía estos artículos en la comunidad para ayudar a sus padres económicamente. Era frecuente ver a Nayelis trabajando con sus artesanías con una brillante sonrisa.

Nayelis siempre tenía una buena salud, por lo que fue chocante cuando ella se enfermó en diciembre de 2015. Cuando su enfermedad inició, fue ingresada al hospital de León donde se quedó por doce días. Fue trasladada hacia la capital al Hospital  Nacional del niño, con un diagnóstico de  Anemia Aplásica Severa, y estuvo nueve días ingresada en ese lugar. Allí presentó mejoría y la dieron de alta el 30 de diciembre del mismo año.  

Durante un tiempo estuvo en casa de una tía en la ciudad de León, y de repente, el nueve de enero del año 2016 tuvo una recaída y fue trasladada a Managua. Allí estuvo ingresada quince días en la unidad de cuidados intensivos, y otra vez presentó una mejoría donde de nuevo la dieron de alta. Esta vez regresó a su propia casa donde fue recibida con una linda piñata que ella misma había elaborado con sus primitos.

En casa de sus padres estuvo seis días, pero volvió a recaer de nuevo y fue trasladada al hospital de León donde estuvo ingresada de nuevo por diez días. Luego los médicos la trasladaron a la capital al Hospital del niño donde fue inmediatamente a la Sala de cuidados intensivos. Tristemente, esta vez ya no presentó mejoría. Después de dos meces luchando contra la enfermedad, Nayelis falleció el 20 de Febrero.

Referente a la  economía de sus padres:

Lo poco que poseían lo tuvieron que vender para cubrir los gastos médicos; vendieron una vaca y pidieron dinero prestado. Además, la comunidad de Goyena los apoyó con cualquier monto de dinero que entre ellos recaudaban; también se recaudó dinero por parte del programa de artes donde Nayelis participaba y de la delegación Field de Estados Unidos.

ViviendasLeón trata de formar relaciones genuinas con las familias y las comunidades con las que trabajamos así como nuestros voluntarios y escuelas asociadas. La familia de Nayeli sigue sufriendo la pérdida tal como nosotros. Asimismo, todavía les quedan algunos costos médicos que no han cubierto. Por lo tanto, estamos creando un fondo para apoyar a la familia Castellón Rivas, y los invitamos a contribuir donaciones.

Sinceramente,

Los empleados y el consejo de ViviendasLeón

Story by Hector Navarro

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